3 de julio de 2018

Los diez ríos que más plástico vierten a los océanos del planeta

Así se desprende de un estudio publicado en la revista «Environmental Science & Technology», que ha localizado los diez sistemas fluviales que más residuos plásticos vierten a los océanos cada año.
Según el informe del Centro Helmholtz para la investigación medioambiental (UFZ), con sede en Leipzig (Alemania), tan sólo diez ríos son responsables del vertido del 95 % de las 2,75 millones de toneladas de basura plástica procedentes de los ríos del planeta y que acaban en el mar por la acción de las corrientes.
Estos diez ríos de plástico son el Ganges (India), Indo (India), Yangtsé (China), Río Amarillo (China), Amur (Rusia-China), Hai (China), Río de las Perlas (China), Mekong (Indochina), Nilo Níger, estos dos últimos en África.
Las cuencas fluviales de estos ríos abarcan países con una gran densidad de población pero con una infraestructura de gestión de residuos insuficiente. Reducir las cargas de plástico en estos ríos en un 50 % haría disminuir el aporte global en un 37 %.
Cientos de envases plásticos en la corriente de un río.

Cada año llegan al mar entre 4.8 y 12,7 millones de toneladas de plástico

Además del problema que los desechos plásticos ocasionan a los océanos -medio al que cada año llegan entre 4.8 y 12,7 millones de toneladas de basura por diversas vías- la magnitud del volumen de los plásticos en los sistemas fluviales chinos revela el origen de uno de los principales aportes de este residuo al mar.
Las redes fluviales facilitan el transporte de sedimentos terrestres y materia orgánica hacia los océanos en un sistema que conecta la vida en la superficie terrestre con el medio marino. La investigación señala ahora la importancia de esta red fluvial natural en el transporte de la basura generada por la actividad humana.
El nivel de concentración de plástico en los ríos depende de las características de uso de cada cuenca, como la superficie de suelo urbano y la densidad de población, es por eso que las mayores cantidades de residuos de este tipo se han encontrado en Asia, una región que alberga los países más poblados del planeta: China (1,415 millones) y la India (1,354 millones).
La llamada "basuraleza", es la traducción más aproximada a la palabra inglesa "littering" que se traduce como abandono de basuras en la naturaleza.
Según las conclusiones del estudio, el caudal del Ganges, el río sagrado del hinduismo, arrastra una carga anual de residuos plásticos equivalente a 545 millones de kilos, mientas que en China, el Yangtsé vierte 330 millones de kilosde basura al año.
En un comunicado de la UFZ, uno de los participantes en el estudio, elhidrogólogo alemán Christian Schmidt ha asegurado que "todavía es imposible prever las consecuencias ecológicas”, pero lo que está claro es que “esta situación no puede continuar", ha advertido el experto.
“Es imposible limpiar los desechos plásticos que ya están en los océanos, ha explicado Schmidt, para quien la clave pasa por “tomar precauciones y reducir la entrada de plástico de manera rápida y eficiente".
Schmidt ha señalado que “reducir a la mitad el aporte de plástico de estos ríos sería un gran éxito". Según este experto la solución pasa por lograr “la implicación de los gobiernos e instituciones para la mejora urgente de la gestión de los residuos plásticos”, pero el mensaje también “tiene que llegar a la gente”.
El equipo de la UFZ trabaja en la actualidad para descubrir cuánto tiempo tardan los desechos plásticos en llegar al mar una vez que ingresan en las corrientes de los ríos. "Es importante tener esto en cuenta ya que sólo será posible tomar medidas para mejorar el sistema de gestión de la basura en el área afectada cuando sepamos cuánto tiempo permanecen lestos materiales en el sistema fluvial".
Las costa de Málaga es sólo un ejemplo de cómo amanecieron las playas españolas tras la celebración de la Noche de San Juan 2018.

Los plásticos no son un problema del futuro ni de lugares remotos

Puede que la contaminación por plásticos del río Yangtsé o en el Mekong nos resulte un problema ante el que no podemos hacer nada, pero la verdad es que tras comprobar cómo han amanecido este pasado fin de semana algunas playas en nuestro país después de la noche de San Juan, salta a la vista cuánto trabajo queda por hacer en términos de concienciación y solidaridad con el planeta que todos habitamos.
El incipiente aumento de escombros y residuos en la naturaleza provocados por la actividad humana ha ocasionado que el hábitat natural de varias especies se vea degradado. Recientes análisis indican que entre 800 y 1.400 especies sufren las consecuencias del littering basureo, eso sólo en los océanos y entornos acuáticos. En España se han estudiado al menos 30 especies en esta situación.

¿Planeta o Plástico?

National Geographic impulsa una iniciativa mundial para crear conciencia sobre la crisis mundial de la basura plástica. Visita ¿Planeta o Plástico? para obtener más información respecto a esta lacra y descubre qué puedes hacer para reducir tus propios plásticos de un solo uso y sumarte al gran desafío de la humanidad en el siglo XXI.
Cada pequeño acto cuenta, por lo que es necesario que entre todos, ciudadanos, consumidores, productores, instituciones y gobiernos, trabajemos para paliar la expansión de la basuraleza en nuestro planeta.

La reforestación en China está fomentando la vuelta de animales exóticos

Jiuzhaigou Sichuan. Imagen: San Hoyano Shutterstock
China está llevando a cabo un ambicioso proyecto, en marcha desde hace décadas, para aumentar su superficie forestal hasta el 23 % de la superficie total del país para finales de la década.
Además de los beneficios verdes para la gente, como un aire más limpio, los bosques también están ayudando al retorno de animales a hábitats de los que habían desaparecido anteriormente. Usando cámaras infrarrojas colocadas en el Bosque Ziwuling en Yan’an, provincia de Shannxi, al noroeste de China, investigadores de la Universidad Normal de Beijing han documentado la presencia de muchas especies exóticas, incluyendo la mayor población de leopardos del Norte de China jamás registrada en la región.
Algunos de los animales más interesantes que se pueden ver en el revitalizado Bosque Ziwuling son los faisanes dorados, un hermoso ave que ha establecido poblaciones salvajes en todo el mundo.
La reserva natural tiene una gran población de jabalíes y corzos, así como pequeños y medianos animales carnívoros como ocelotes y zorros rojos“, dijo a China Plus Feng Limin Feng, profesor asociado de la Universidad Normal de Beijing.
Zhangjiajie National Forest Park, Hunan Province, China. Imagen: Efired Shutterstock
Los científicos que trabajan en la región han documentado la presencia de 263 especies diferentes, incluyendo ocho especies en peligro crítico y 29 especies amenazadas.
Esta diversa comunidad animal representa un gran progreso para una región que había sufrido duramente los efectos de la deforestación.
Si no fuera por la protección ambiental que hemos emprendido, es probable que ninguno de estos animales hubiera sobrevivido“, dijo Feng. La reforestación de China representa una parte de su amplio proyecto para invertir en la protección del medio ambiente y combatir el cambio climático. Se ha movilizado hasta el ejercito para esta tarea.
En el 19º Congreso del Partido Comunista Chino, el presidente chino Xi Jinping dijo: “Tomando el liderazgo en la cooperación internacional para luchar contra el cambio climático, China se ha convertido en un importante activo, contribuyente y portador de antorchas en el esfuerzo global por una civilización ecológica“.

La caza ilegal amenaza también a los linces europeos

Lobos, osos y linces son especies protegidas por ley en la mayoría de los países europeos tras rozar la extinción hace unas décadas. Pero a pesar de la reintroducción de poblaciones, estos animales siguen en peligro, sobre todo los linces europeos, protagonistas de #Ciencialobestia. Un estudio revela que la principal amenaza de estos carnívoros es la caza furtiva en Alemania, República Checa y Austria.


<p>Un nuevo estudio sugiere que los humanos están presionando a estos felinos. / Ralph Frank/WWF</p>
Un nuevo estudio sugiere que los humanos están presionando a estos felinos. / Ralph Frank/WWF

En la década de 1980, las autoridades checas reintrodujeron 18 linces europeos (Lynx lynx) en el área que cubre ahora el parque nacional de Šumava. La población creció y se extendió en los primeros años al norte del parque hasta alcanzar la frontera con Alemania y hasta el sur llegando a Austria. Sin embargo, a partir de 1998, el número de ejemplares empezó a caer en picado. Varios estudios científicos señalaron entonces a la caza furtiva.
Para demostrarlo, el biólogo de conservación Marco Heurich y la ecologista del paisaje Stephanie Kramer-Schadt del Instituto Leibniz para la Investigación Zoológica y de la Vida Salvaje en Berlín recopilaron datos sobre la reproducción, las tasas de mortalidad, y los movimientos de estos animales gracias a la telemetría por satélite y la colocación de cámaras, y los cruzaron con un modelo de computación.
El equipo también desarrolló un modelo virtual sobre el hábitat de los linces para detectar las áreas más adecuadas para ellos, teniendo en cuenta la red de carreteras real. De este modo, los científicos pudieron simular varios escenarios en los que incluyeron el riesgo de ser atropellado y la probabilidad de morir por causas naturales, y los compararon con la observación de la vida real de estos carnívoros.
Los resultados, publicados en la revista Biological Conservation, revelan que de 1982 a 1996 la probabilidad de que la población de linces desapareciera era menor al 5%. Los científicos no pudieron además explicar el 4% de la tasa de mortalidad. Pero de 1998 a 2014, la tasa de mortalidad inexplicada aumentó considerablemente y fue mucho más alta –entre el 15% y el 20%–. La caza furtiva parecía ser la principal causa.
De 1998 a 2014, la tasa de mortalidad inexplicada de los linces aumentó considerablemente y fue mucho más alta: entre el 15% y el 20%
“Lamentablemente, esto es cierto en las tendencias internacionales cuando se habla del nivel de mortalidad causado por los humanos”, dice Stephanie Kramer-Schadt. A pesar de que los investigadores identificaron otras causas de mortalidad como las enfermedades, solo las capturas ilegales podían explicar la alta mortalidad de estos animales.
Una población al borde de la extinción
Ahora, los expertos advierten de que cualquier pequeño aumento en las muertes podría suponer alcanzar un punto crítico en la población. “La probabilidad de que la población se extinga nuevamente es de hasta un 74% en el peor de los casos”, apunta Marco Heurich.
Según los requisitos establecidos por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para una población viable, este riesgo es demasiado alto. Las simulaciones realizadas hasta ahora han excluido las actividades ilegales en los parques nacionales de Bayerischer Wald y Šumava, por lo que parecía que estas áreas protegidas contribuían significativamente a mantener la población de linces.
Sin embargo, según el estudio, encargado por la organización World Wildlife Fund  en Alemania, para mantener a la población de manera permanente, el paso más importante es detener la caza y la matanza ilegal de linces, una medida que se debe unir a la conservación de los hábitats que evita las muertes por atropello.
Referencia bibliográfica:
Marco Heurich et al. “Illegal hunting as a major driver of the source-sink dynamics of a reintroduced lynx population in Central Europe” Biological Conservation 224: 355-365 Agosto de 2018

Cuina Solar a l'escola

Un total de 133 cuines solars s’han repartit a 51 centres educatius, un recurs sostenible per a la cocció d’aliments. Alguns d’ells ens expliquen de primera mà les seves experiències com a xefs de l’energia renovable!

Les cuines solars són artefactes amb un sistema de cocció de menjar basat en la captura dels rajos emesos pel sol i no utilitza cap combustible. Aquestes cuines solars de cartró s'escalfen fins a 200ºC en 30 segons i per les seves característiques poden ser molt útils en tallers, experiments, festes, etc. dels vostres centres educatius. Un total de 51 centres educatius del programa Escoles + Sostenibles han fet ús d’aquest recurs. A continuació, podreu trobar un recull de les experiències que han viscut alguns d'aquests centres i també de les fotografies que ens han fet arribar.









El Dia Mundial del Medi Ambient se celebra a L’EcoEDcamp 2018

El passat 5 de juny es van reunir més de 150 persones de la comunitat educativa de la Fundació d’Escoles Parroquials, algunes de les quals de centres de la xarxa, per celebrar aquesta assenyalada efemèride. 

Heu notat que al principi del mes de juny les xarxes socials i webs dels centres de la Fundació d’Escoles Parroquials anaven plagades d’imatges i notícies sota els hashtags #ecoFEP#ecoedcamp, #ecoedcampfep2018, #femfep?
Si és així us deveu estar preguntant com nosaltres: què ha passat?
Primer ecoEDcamp a Trinitat Vella i Via Barcino, en el dia Mundial del Medi ambient.
El passat 5 de juny va tenir lloc el primer ecoEDcamp, una trobada de la comunitat educativa organitzada per la comissió ambiental de la Fundació d’Escoles Parroquials (també coneguda com ecoFEP). La trobada va tenir lloc a la Biblioteca J.Barbero i el Centre Cívic Via Barcino de Trinitat Vella. Els objectius eren molt clars: l’intercanvi i construcció de coneixement a partir de l'aprenentatge entre iguals. Sota el lema ‘Si no és ara, quan? si no som nosaltres, qui?’ alumnat i professorat van reflexionar, debatre i conversar aspectes de la sostenibilitat en el Dia Mundial del Medi Ambient.
A la jornada hi van participar 150 persones procedents de 18 escolesFEP, de les quals 10 centres educatius formen part del programa Escoles + Sostenibles. La trobada va oferir un molt bon esmorzar (a càrrec de la FEP i servit per l’Escola d’Aprenents), varies exposicions de diferents materials, dinàmiques d’intercanvi de coneixements entre professors i un seguit de tallers per l’alumnat. Els mateixos alumnes van gestionar el desenvolupament dels tallers, dintre els quals es podien escollir videocomunicació, titelles d’ombra amb materials reciclats, una room scape sostenible i/o estampació de samarretes. La trobada va finalitzar amb un acte de cloenda on hi van participar els i les representants de cada taller i de les píndoles d’intercanvi. Tot va tenir cabuda en una jornada pensada per difondre el treball en xarxa i la cooperació per mitigar en comunitat el canvi climàtic.
A través de les xarxes socials les escoles assistents han fet una molt bona valoració de la jornada. En aquest espai virtual podem veure comentaris com: ‘èxit rotund’, ‘molt enriquidora’, ‘gran jornada de treball’, ’endavant per la Sostenibilitat‘, ‘aprenem fent xarxa’, ‘construir junts un món més sostenible’, ‘un bon punt de trobada per a unir forces i compartir coneixement sobre el canvi climàtic i el medi ambient’, ‘Som Sostenibles !!!!!’
Si voleu conèixer més detalls de tot el que va passar feu un cop d’ull als següents videos: